스탠포드, 입학 허가 과정은 예술이다!

by JDBS posted Jul 27, 2017
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스탠포드 입학처 부국장이 컬리지 페어에서 한 인터뷰를 요약한 내용입니다.

스탠포드1

“스탠포드는 입학 허가 과정을 예술로 봅니다.”

스탠포드는 단순히 성적이 좋다고 입학이 허가되는 것이 아니라 지원자 한명 한명의 이미지와 실체를 머릿 속으로 그려보며 다방면으로 지원자를 평가합니다. 마치 하나의 그림을 다양한 평론가들이 모여 다양한 시각으로 평가하는 것처럼, 신입생이 있으면 입학 사정관 1~2명이 평가하는 것이 아니라 모든 입학 사정관들이 한 지원자를 평가하게 됩니다. 

우리들이 가장 중요하게 고려하는 사항은 다음과 같습니다.

첫째, 지적 열정입니다. 스탠포드는 지원자가 얼마나 많이 보고 듣고 배우고 싶어하는지를 중요하게 생각합니다. 억지로 공부하는 것이 아니라 얼마나 열정이 있는지, 얼마나 적극적인지, 얼마나 즐기는지를 중점적으로 봅니다. 과정을 즐긴다면 그 안에서 분명히 뛰어난 결과와 자질를 보여줄거라고 믿고 있습니다.

둘째, 관계입니다. 지원자가 다른 학생, 교사, 다른 커뮤니티에 속한 사람들과 어떤 연게를 보이는지를 봅니다. 리서치나 봉사활동으로 지역사회에 어떤 영향을 미쳤는지, 같은 또래 학생들과도 좋은 관계를 유지하는지를 봅니다. 

셋째, 배경입니다. 스탠포드는 아이다호에서 온 고득점자와 캘리포니아에서 온 고득점자를 같은 기준으로 평가하지 않습니다. 모든 지원자들의 학업 환경을 면밀히 검토하고 입학을 결정합니다. 특히 공부하기 열악한 환경에서 꿋꿋이 이겨낸 학생을 선호합니다.

스탠포드는 다방면에 골고루 뛰어난 학생을 선호하지만, 과학이나 수학, 언어 등 한가지 분야에 아주 특출한 재능을 가진 학생들에게도 입학을 허가합니다. 골고루 뛰어난 학생과 한 방면에 특출난 학생들이 어우러져 스탠포드만의 독특한 학업 분위기를 만드는 것을 목표로 합니다.

스탠포드3

“지원자의 지적 열정을 최우선으로 봅니다.”

지원자의 성적표를 볼때는 어떤 종류의 과목을 들었는지, 앞으로 듣게될 전공에 적합한 과목을 들었는지를 우선적으로 봅니다. 만약 공학 전공이 목표라면, AP 수학, AP 과학을 수강했는지 점수가 어떤지를 봅니다. 

스탠포드에서는 10,11학년 성적과 12학년 성적 일부를 보는데 그 중 특히 10학년 성적을 많이 봅니다. 대학 입시에 유리하고자 AP 클래스를 억지로 많이 듣는 학생들도 있는데 그럴 필요가 없습니다. 스스로 자신있고 흥미를 느끼는 AP 클래스에서 좋은 성적을 거두는 것이 많은 AP를 듣고 그저그런 성적을 받는 것보다 낫습니다. 

학교 성적표 이외에는 SAT혹은 ACT 점수를 보긴 합니다만, 하나의 진단 도구일 뿐 지원자의 총체적인 실력으로 판단하지 않습니다. 시험점수들이 입학 여부를 결정하지 않습니다. 점수가 높다고 해서 뽑아주는 것이 아니라는 의미입니다. 그렇기 때문에 학생들이 너무 시험에 자신을 몰아붙이지 않기를 바랍니다.

스탠포드2

“주어진 환경에서 최선을 다하는 학생을 선발합니다.”

스탠포드는 지원자의 해당 고등학교에 대한 전체적인 정보를 받습니다. 그것을 통해 지원자가 주어진 환경에 얼마나 최선을 다했는지를 봅니다. 자신이 다니는 학교에 AP 클래스가 많지 않거나 IB를 제공하지 않는다고 해서 불리한 것이 아니란 점을 밝힙니다. 지역적인 배경도 감안합니다.

추천서는 매우 중요합니다. 선생님의 입장에서 본 학생의 학업 열정과 교우 관계를 추천서를 통해 파악합니다. 그래서 총 3장의 추천서를 꼼꼼히 읽어봅니다. 비슷비슷한 내용의 추천서가 되지 않도록 신경써야 합니다.

입학에세이는 묻고있는 질문에 정확한 답을 줘야합니다. 에세이를 다 쓴 후에는 영어 교사나 친구들에게 보여주면서 지나치게 평범하지는 않은지, 본인의 색깔이 확실히 드러나는지, 스스로 읽으면서 흥미가 생기는지를 확인하는게 좋습니다. 

과외활동은 모든 것을 쓰는게 아니라 정말 자기 자신을 잘 보여줄 수 있는 것을 기입하기 바랍니다. 꾸준히 열정을 갖고 활동했던 것에 중점을 두고 쓰는 것이 좋습니다.


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